Reviewed by GREG KING

Director: Marc Webb

Stars: Andrew Garfield, Jamie Foxx, Emma Stone, Dane De Haan, Sally Field, Marton Csokas, Felicity Jones, Paul Giamatti, Campbell Scott, Embeth Davidtz, Chris Cooper, Denis Leary, Colm Feore, Stan Lee, Max Charles, Sarah Gadson, B J Novak.

Sony’s  reboot  of  the  Spiderman franchise  a  couple  of  years  ago  essentially  gave  us  a  rather

redundant reminder of the superhero’s backstory, again telling us how a mild mannered teenager

was bitten by a radioactive spider and given superpowers. But with the superb Sam Raimi trilogy

still fresh in our minds, this decision got this reboot off to a shaky start. Raimi’s Spiderman series

set the standard for comic book adaptations, and was only recently bettered by Marvel’s excellent

Avengers movie.

The Amazing Spiderman 2: Rise Of Electro has been written by Alex Kurtzman and Roberto Orci,

who have been responsible for the reboot of the Star Trek franchise for J J Abrams and they are

also  behind  the  reboot  of  television  series  Hawaii  Five-­O.  The  pair  have  written  the  film  in

conjunction with Jeff Parker and James Vanderbilt, their colleagues on tv series like Alias, Lost

and  Fringe,  etc,  who  also  wrote  the  first  film  in  this  series.  The  film  is  littered  with  lots  of

Spiderman lore, which fans will undoubtedly recognise, and there are numerous narrative threads

here that seem to be paving the way for the arrival of a villain ­centric spinoff film featuring The

Sinister Six.

Although  the  film  is  subtitled  Rise  Of  Electro,  there  are  three  villains  here,  who  are  deftly

interlaced into the script. However, the backstory of a couple of them seems rushed, and there is

a sense that the filmmakers are in a hurry to set the scene for instalment three of the rebooted

Spiderman  series.  Thus  The  Amazing  Spiderman  2  seems  more  like  a  cynical  exercise  in

franchise building rather than a stand­alone movie.

The Amazing Spiderman reboot briefly glossed over the backstory of Parker’s parents (played by

Campbell Scott and Embeth Davidtz), but here the film opens with a more detail backstory that

reveals what befell them. Peter is dealing with a lot of unresolved father issues here, which gives

him  a  common  bond  with  his  childhood  friend  Harry  Osborn  (Dane  DeHaan),  who  returns

following the death of his father (Chris Cooper), the founder of Oscorp, a powerful conglomerate.

But Harry suffers from the same genetic disorder that killed his father. He believes that the only

thing  that  can reverse  the  effects  of  the  disease  and  save  his  life  is  a  sample  of Spiderman’s

blood. But  when Spiderman refuses  because  of  the  unknown risks,  young  Harry  takes  it  upon

himself  to  experiment  with  his  father’s  supposedly  lost  research,  which  has  devastating

consequences. Harry is transformed into the supervillain known as The Green Goblin. And fans of

the  comic  book  series  knows  how  the  bitter  rivalry  between  Spiderman  and  Osborn  ends  in


As  Electro  Jamie  Foxx  (Django  Unchained,  etc)  is  almost  unrecogniseable  beneath  layers  of

makeup. Foxx plays Max Dillon, a nondescript electrical engineer whom no­one seems to notice

or remember. Given a comb­over and prominent front teeth, Dillon is a nerdish type. During a high

speed chase through New York, Spiderman saves Dillon from being crushed by an out of control

car.  Dillon  works  at  Oscorp,  and  one  evening  while  trying  to  repair  a  damaged  cable  in  a

laboratory he falls into a tank full of electric eels, who continually bite him. Initially thought to be

dead, Dillon eventually recovers but finds himself gifted with the power of harnessing electricity

and able to tap into the power grid of the city. Dillon is a huge fan of Spiderman at the start so we

needed more of a motivation to explain why he suddenly hates Spiderman and sets out to destroy

him. This is one of the weaker elements of Electro’s characterisation that doesn’t quite work.

The  third  villain  is  the  heavily  tattooed  Russian  gangster  Aleksei  Sytsevick,  who  eventually

becomes Rhino, another of Spiderman’s nemesis, although Paul Giamatti seems to be slumming

it in a small role here. However, it is likely that his role will be beefed up in Spiderman 3.

Peter  Parker  is  wrestling  with  both  the  guilt  and  responsibility  of  having  superpowers,  and

knowing that when he fights crime, saves the city from destruction or rescues people from danger

he often does so at great cost and sometimes even hurts the one he loves in the process. This

conflict between power and responsibility seems to drive many comic book superhero adaptations

in the 21st century as they deal with increasingly darker themes in a morally conflicted world.

Parker is also conflicted over his on­again­off­again relationship with Gwen Stacy (Emma Stone),

whose police captain father died during the first film. Peter keeps seeing visions of Captain Stacy,

which  seems  an  ominous  portent  of  things  to  come.  For  her  part  though  Gwen  is  offered  a

scholarship to Oxford in England.

Director  Marc  Webb  returns  to  helm  this  sequel,  and  what  a  great  name  for  a  director  of

Spiderman films. One of my colleagues joked that he must have got the gig purely on his name

alone! Webb is better known for (500) Days Of Summer a quirky but one of the smartest romantic

comedies of recent years rather than big budget special effects driven action films. It was a bit

surprising when the powers behind the Marvel franchise charged him with rebooting the franchise.

And with the first film his direction was a bit tentative, and lacked the panache and flair that Raimi,

a true fan of the material, brought to the series with his Spiderman trilogy. But here Webb seems

to have more confidence with the material and his direction is a lot more assured. There is also a

good deal more humour in this film that adds to the comic book flavour of the material.

There are some great special effects and digital effects which are seamlessly incorporated into

the  live  action. The  highlight  is  the  fight  between Electro  and Spiderman  in Times Square,  the

glittering, neon­lit heart of New York where Electro can feed off the pulsing electricity that feeds

this vibrant hub.

Webb’s  strength  though  lies  in  exploring  the  personal  elements  of  the  story,  especially  the

troubled relationship between Peter and Gwen. Garfield and Stone are a couple in real life, and

they  bring  a  real  chemistry  to  their  shared  scenes.  Some  of  their  shared  exchanges  seem

improvised as well, adding a certain freshness and honesty to those scenes that tease out their

troubled relationship.  For  many  fans  though  Toby  McGuire  is  the  ultimate Spiderman.  Garfield

does  have  a  youthful  exhuberance  that  suits  the  part  though  and  he  handles  the  physical

demands of the role well.

DeHaan (from The Place Beyond The Pines, etc) makes the most of the role previously played by

James  Franco  in  the  Raimi  series,  and  he  makes  for  a  more  twisted,  complex  and  vengeful

Osborn/Green Goblin. Marton Csokas plays a sadistic doctor in a mental institution, but his camp

performance and strange accent reminded me more of Peter Sellers playing Dr Strangelove than

anything else.

The  ensemble  supporting  cast  includes  some  big  names,  although  they  are  given  little  to  do.

Oscar winner Sally Field again plays Peter’s loving and sympathetic Aunt Mary, but she spends

most of her time worrying about why her laundry keeps turning our red and blue. There is one

touching exchange between the pair though when she reveals why she is reluctant to talk about

what happened to Peter’s parents for fear that she will drive him away. Oscar winner Cooper is

wasted in a small role as Osborn senior. Felicity Jones (currently playing Charles Dickens’ secret

younger lover in The Invisible Woman) is wasted in a small and thankless role as Harry’s pretty

assistant Felicia.

But at 145 minutes, this Spiderman seems a little overlong. There are a couple of moments about

ten minutes before the credits roll that would have provided a perfect ending for the film and set

up  expectations  for  the  inevitable  sequel.  But  the  producers  have  obviously  decided  to  give

audiences more bang for their buck and have added an over the top action sequence involving

the villain Rhino that will obviously be expanded in the next film.



Speak Your Mind