Reviewed by GREG KING

Director: John Turturro

Stars:  John  Turturro,  Woody  Allen,  Sharon  Stone,  Vanessa  Paradis,  Sofia  Vergara,  Liev

Schreiber, Tonya Pinkins, Michael Badalucco, Aida Turturro, Allen Lewis Rickman


As an actor John Turturro often plays intense, eccentric, stoic, or neurotic characters in films for

the likes of the Coen brothers or Spike Lee, or even occasionally appears in low brow big budget

blockbusters  such  as  Michael Bay’s  Transformers franchise. As  a  director  though  he  is  a  little

harder to pigeonhole. His films behind the camera include the little seen lowkey family drama Mac

and the the down and dirty, gritty ensemble piece Romance And Cigarettes.

His fifth film as a director is the romantic comedy Fading Gigolo, which seems like a homage to

the  films  of  Woody  Allen.  The  film  has  been  lovingly  shot  on  the  streets  of  New  York  by

cinematographer Marco Pontecorvo (Letters To Juliet, etc), who uses warm golden tones, and it

looks and feels like one of Allen’s more breezy comedies. The jazz flavoured soundtrack is also

reminiscent of Allen’s films.

Turturro plays Fioravante, a sensitive, middle aged florist who also works as a clerk in the antique

bookstore run by his best friend Murray (played by none other than Allen himself). But when the

bookstore is forced to close, and money becomes tight, Murray hits on an unusal idea. Prompted

by  a  discussion  with  his  dermatologist,  Murray  suggests  that  Fioravante  becomes  a  gigolo  for

some wealthy but bored professional Manhattan women. At first Fioravante is a little uncertain,

but he soon warms to the task of pleasuring women for money. And when they are played by the

likes of a still sexy Sharon Stone and Modern Family’s Sofia Vergara, who can blame him?

But  then  complications  set  in  when  Fioravante  begins  to  fall  for  the  beautiful  Avigal  (Vanessa

Paradis), a widow who is still mourning her late husband. Fioravante begins to draw her out of her

reclusive  shell.  But  Avigal  is  being  watched  by  Dovi  (Liev  Schreiber),  the  overprotective  local

Hassidic neighbourhood cop who is obsessed with her, and this brings some dramatic tension to

the material.

Fading Gigolo deals with broad themes of  sex, love, money and the pursuit of happiness, and

Turturro’s script is laced with some nice one liners and a quirky sense of humour. He has also

created a couple of wonderful characters in the odd couple pairing of Murray and Fioravante, who

use aliases as they go about their business. However, Turturro’s pacing is a little uneven, and the

moral ambiguity of Fioravante’s decision to become a male gigolo is a little troubling.

And the film also takes us inside the insular, tight knit and secretive world of New York’s orthodox

Jewish  community.  Some  understanding  of  their  archaic  rituals,  and  especially  their  attitude

towards  women  and  widows,  would  bring  some  clarity  to  the  second  half  when  Murray  finds

himself pursued by some Othrodox Jews who suspect him of being up to no good and Fioravante

is put on trial.

Turturro  is  not  your  conventional  romantic  leading  man,  and  at  times  he  seems  a  little

uncomfortable  here. But  it  is Allen  who  is  the  best  thing  about Fading Gigolo and  he  brings  a

comic  energy  and  vibrancy  to  the  material.  It  is rare  to  find Allen  appear  in  a  film  for  another

director,  but  the  role  of  Murray  fits  him  like  a  glove  and  it  seems  as  though  Turturro  wrote  it

especially for him. Allen seems to be enjoying himself here. Although he is essentially playing a

variation of his usual uptight, neurotic and self­serving persona, he delivers one of his best and

most likeable performances for quite some time.


Speak Your Mind