Reviewed by GREG KING

Directors: Joe and Anthony Russo

Stars: Chris Evans, Scarlett Johansson, Anthony Mackie, Robert Redford, Samuel L Jackson, Sebastian STan, Cobie Smulders, Frank Grillo, Emily Van Camp, Hayley Atwell, Alan Dale, Callan Mulvey, Toby Jones, Jenny Agutter, Stan Lee, Garry Shandling, Georges St-Pierre.


The character of Captain America was created by Joe Simon and Jack Kirby and first appeared in

comic book form in 1941, during WWII. He was a patriotic character, a morally upright character

with a strong sense of right and justice, but his alter ego Steve Rogers was a pouny weakling.

Thanks  to  an  experimental  serum  he  was  transformed,  and  gained  strength  and  endurance.

Transformed into a superfit fighting machine, he was often depicted fighting against the Nazis. But

following the war he fell out of favour and disappeared.

In  1964  the  character was resurrected. He was  discovered  in  a  state  of  suspended  animation,

frozen inside an iceberg, and was awakened to join forces with the team of superheroes known as

The Avengers. Although he had no superpowers as such he was given extra strength and agility,

and his only weapon was an indestructible shield. The first Captain America movie in 2011 gave

us much of the backstory for the character.

As  a  stand  alone  hero  Captain  America  is  a  bit  bland,  with  his  undisputed  patriotism  and  an

almost naive world view, although his struggle to adjust to the frightening brave new world of the

21st century adds a poignant note. Compared to the sarcastic humour of Iron Man he is also fairly

humourless. However, as part of the Avengers ensemble he was a good fit. The Avengers movie

itself grossed over $1 billion worldwide, and there are more installments of their adventures on the


Meanwhile we get this sequel to Captain America, which takes up the story sometime after The

Avengers, and sees Steve Rogers (Chris Evans) still trying to adjust to the unfamiliar world of the

21st  century.  He  undertakes  missions  for  SHIELD,  the  covert  superhero  agency  that  protects

America from threats, both human and alien. When the film opens Rogers leads a rescue mission

to retake a ship that has been captured by pirates. But the aftermath of that mission exposes and

even more deadly and dangerous threat.

SHIELD  is  under  threat  from  a  mysterious  enemy ­  they  attack  Nick  Fury (Samuel  L  Jackson,

reprising  his  role)  and  they  try  to  destroy  the  organisation’s  reputation  by  declaring  Captain

America a traitor. There is also the indestructible assassin known as the Winter Soldier, a relic of

the Cold War, who is also a figure from Rogers’ past. But the biggest threat comes from a covert

military  conspiracy  to  launch  a  massive  preemptive  strike  against America’s  potential  enemies

using  hi-­tech  airborne  “heli­carriers”,  bristling  with  destructive  firepower.  Are  they  genuine

protection against future threats or do they represent something more sinister?

Cut  off  from  his  usual  support  network,  Captain  America  has  to  rely  on  the  agile,  lethal  and

enigmatic assassin Natasha Romanoff (aka Black Widow), and a new ally in Sam Wilson (aka

Falcon, played by Anthony Mackie) to try and clear his name, and expose the truth. Given that

SHIELD is under threat it’s surprising that other Avengers didn’t rush to the rescue.

Captain  America:  The  Winter  Soldier  is  based  on  the  comic  book  story  line  created  by  Ed

Brubaker, and it  ventures into the darker realm of geopolitics and the  shadowy world of power

politics  and  conspiracy  theories,  unfamiliar  territory  for  the  superhero  genre.  But  script  writers

Christopher Markus and Stephen McFeely are no strangers to the Marvel universe, having written

the first Captain America movie as well as the Thor sequel, and they inject proceedings with some

knowing in­jokes and ironic references. The film also manages to work in themes of friendship,

loyalty, trust, the past, surveillance and the abuse of power.

Scarlett  Johansson’s  sexy,  seductive  presence  as  Black  Widow,  whose  loyalties  are  often

uncertain, tempers the overdose of testosterone on display here. Samuel L  Jackson brings his

usually  cool  and  taciturn  presence  to  the role  of Fury,  who  is  given  a  bit  more  to  do  this  time

around. Mackie brings a welcome touch of humour to proceedings, and hopefully its not too lone

before  Falcon  pops  up  again,  either  in  another  sequel  or  his  own  movie.  The  so­called  titular

winter  soldier (played  by Sebastian Stan)  is    a  bionic  superwarrior  and  someone  from  Rogers’

past, which adds a personal aspect to the action. But in the scheme of the Marvel universe, he is

something of a dull and one­dimensional villain.

Cast  largely  against  type Robert  Redford  makes  a rare appearance  in a special  effects  heavy

blockbuster,  but  he  brings  gravity  and  a  sense  of  authority  to  his  role  as  Alexander  Pierce,  a

member of the World Security Council and Fury’s immediate boss. His presence here also brings

to  mind  many  of  those  paranoid  conspiracy  theory  thrillers  of  the  70s  like  Three  Days  Of  The

Condor, etc.

Marvel Studios have taken a calculated risk in handing over the reins of this multi­million dollar

special effects driven  comic book fantasy to  Joe and Anthony Russo, a pair of directors better

known for their work on television series like Arrested Development and Community and a couple

of off beat comedy films in Welcome To Collinwood and You, Me And Dupree.

Unlike other films in the Marvel universe though, the Russo brothers eschewed the use of CGI

effects, preferring to keep the action as real as possible. The action is at times quite brutal. There

is a great car chase sequence, and a couple of the early action scenes are quite well done. But

some of the key action sequences, particularly at the very busy climax, are a bit cluttered, and the

overuse of shaky hand held cameras is a bit overwhelming and distracting. Overall, the Russos

handling of the material lacks the slick visual style and panache of a J J Abrams or Joss Whedon.

With the Thor,  Iron  Man,  X-­Men  and Spiderman franchises  kicking  superhero  butt,  the  Marvel

cinematic  universe  is  offering  up  some  of  the  best  action  films  around.  They  peaked  with  star

studded The Avengers, which set the bar high for any film that followed. Captain America: The

Winter Soldier is not quite up to that  standard, but it  confidently  stakes its  claim as one of the

better of the Marvel superhero films to date. And little teasers littered throughout the final credits

hint at more great action to come.



Speak Your Mind